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知者乐水,仁者乐山为什么孔子用水和山来形容知者和仁者?

子曰:知者乐水,仁者乐山。知者动,仁者静。知者乐,仁者寿。

——《论语·雍也篇》

知者乐水,仁者乐山。这是孔子的一句名言,历经千秋万代,永为世人喜爱。就是在如今这个儒学不甚昌明、尚且背负恶名的时代,也能常常听到这句话,可见此话是多么的深入人心、合人胃口。

然而,这句常在耳边可闻的话,却有不少歧义。首先是“乐”字的发音问题,是读le(四声),还是读yao(四声);再就是断句问题,因为古代没有标点符号,这就给现代人阅读理解带来了困难,是“知者乐水,仁者乐山。”呢,还是“知者乐,水;仁者乐,山。”?

这看起来是两个问题,归根结底,其实是一个问题,因为这两个问题纠缠的根本是“乐”字的意思。“乐”字读yue,意思就是音乐,“乐”字读le,意思就是喜悦、愉快、快乐,“乐”字读yao,是北宋音韵字典《广韵》里专门为这句话设置的,南宋大儒朱熹将这个读音写进了自己的《四书集注》,从而后世“乐”字的标准读音就是yao,中学语文课本里备注的也是yao,老师也教学生读yao,意思是喜爱、爱好。

在“知者乐水,仁者乐山。”这个语境里,“乐”字读yao,整句的意思是:智者喜爱水,仁者喜爱山;“乐”字读le,整句的意思就是:智者以水为乐,仁者以山为乐。在“知者乐,水;仁者乐,山。”这个语境里,“乐”字读le,整句的意思是:智者的快乐,像水一样,仁者的快乐,像山一样。

到底孔子的原义是怎样的呢?我们又不能穿越时空回去再问问他老人家,而后人们,却为这个争吵,甚是无聊。还不如本着求同存异的精神,来谈谈这句话的意义。

“知者乐水,仁者乐山。知者动,仁者静。知者乐,仁者寿。”要理解这句话,需要分三层。第一层,“知者乐水,仁者乐山。”说的是知者之性和仁者之性。知者,有大智慧、大境界,懂得阴阳兴衰之道,晓得顺势而为,不会有阻碍,也不会凝滞,就像水一样,总能自由畅行,无论遇到什么阻挡,都可以化解。仁者,有大爱、大境界,爱护黎民,救济百姓,普渡众生,就像山一样,稳固厚重,万物生于其上。

第二层,“知者动,仁者静。”说的是知者之性和仁者之性的运用和表现,就是中国哲学思想范畴里的“体用”里的用,体是本体,是根本的,用是客体,是外在的表现、运用,有本体,就有运用。水性的表现是流动的,与知者的表现相同,知者的智慧是入世的、用世的,修身齐家治国平天下,以柔为主,圆通变化。山性的表现是安静的,与仁者的表现相同,仁者慈爱端庄,一视同仁,不动声色的呵护天下之人。

第三层,“知者乐,仁者寿。”说的是知者之性和仁者之性运用后的效果。知者以其智慧处理人世诸般问题,因为圆通变化,无所凝滞,处处顺意,所以快乐;仁者以其大爱对待红尘男女,心底无私,自然宁静,不乱动不妄为,于是长寿。

总之,要理解这句话,简单而言,就是知者之性如水,动而长乐,仁者之性如山,静而长寿。其中的“乐”字,就是个修饰词,可以理解为喜爱山和水,或者以山为乐、以水为乐。但重点是知者之性和仁者之性,孔子用了山和水来形容。山和水在传统文化里,含义丰富,无人不知,无人不晓,自是可以领会的。

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